Euclid приоткроет великие тайны Вселенной

Великие тайны Вселенной
Космический аппарат Euclid готовится исследовать великие тайны Вселенной. Авторы и права: ESA.

На данный момент европейский космический аппарат Euclid находится в стерильной комнате на юге Франции, его золотая отделка блестит в свете флуоресцентных ламп. Но через несколько месяцев космический телескоп начнёт свою миссию и попытается разгадать великие тайны Вселенной: загадки тёмной материи и тёмной энергии.

Хотя вместе они составляют 95 процентов Вселенной, о них почти ничего не известно – вопиющая дыра в научном понимании, которую руководитель проекта Euclid Джузеппе Ракка назвал “космическим затруднением”.

Чтобы пролить свет на эти тёмные секреты, миссия Европейского космического агентства составит трёхмерную карту Вселенной, охватывающую два миллиарда галактик на более чем трети неба.

Третьим измерением этой карты будет время – поскольку взгляд телескопа Euclid простирается на 10 миллиардов световых лет, он предложит новое понимание того, как развивалась Вселенная возрастом 13,8 миллиардов лет.

Двухтонный космический аппарат высотой 4,7 метра и шириной 3,5 метра впервые был представлен средствам массовой информации на этой неделе в чистой комнате компании Thales Alenia Space на юго-востоке Франции.

Осталось всего несколько заключительных испытаний, прежде чем он отправится на мыс Канаверал в Соединенных Штатах Америки для запуска, запланированного на период с 1 по 30 июля на ракете SpaceX Falcon 9.

Первоначально планировалось, что Euclid отправится в космос на российской ракете “Союз”, но в прошлом году Москва отозвала свои пусковые установки в ответ на европейские санкции в связи с возвращением своих земель.

Euclid будет парить во второй точке Лагранжа, в 1,5 миллионах километров от Земли, где он сможет постоянно держать свою закрытую солнечными панелями спину к Солнцу.

Великие тайны Вселенной

Ожидается, что первые изображения появятся уже в октябре, когда начнутся первые научные операции, но для более крупных открытий учёным, вероятно, потребуются месяцы или годы, чтобы просеять “беспрецедентный объём данных”.

Планируется, что европейская миссия стоимостью 1,4 миллиарда евро продлится до 2029 года, хотя, “если не произойдёт ничего странного”, она может быть продлена ещё на пару лет.

Как Euclid, названный в честь древнегреческого основоположника геометрии, сможет наблюдать то, что невозможно увидеть? Поиском его отсутствия.

Свет, приходящий из самых отдалённых уголков Вселенной и достигающий нашей планеты, слегка искажается массой видимой и тёмной материи на своём пути – явление, известное как слабое гравитационное линзирование.

“Убирая видимую материю, мы можем вычислить присутствие тёмной материи”, – сказал Ракка.

Для этого Euclid оборудован двумя основными инструментами: телескоп диаметром 1,2 метра, а также спектрометр и фотометр ближнего инфракрасного диапазона (NISP), которые могут фиксировать инфракрасные волны, невидимые глазу.

Уникальный инструмент

То, что отличает Euclid от других космических телескопов – это его поле зрения, которое занимает площадь, эквивалентную двум полным Лунам. Такой широкий обзор позволит новому телескопу обнаруживать массивные структуры, такие как чёрные дыры, на что не способен Джеймс Уэбб, и таким образом разгадать великие тайны Вселенной.

Таким образом Euclid сможет указывать Уэббу правильное направление для более тщательного изучения. Миссия разрабатывается на фоне растущих признаков того, что в устройстве Вселенной (в нашем понимании), существуют серьёзные несоответствия.

Два очень точных измерения дают два существенно разных ответа на вопрос о скорости, с которой Вселенная расширяется – проблема, называемая хаббловским натяжением, в которой тёмная энергия, как считается, играет главную роль.

И только на этой неделе телескоп Уэбба обнаружил шесть галактик в ранней Вселенной, которые, казалось бы, бросают вызов космологической теории, потому что они слишком массивны, чтобы образоваться так быстро после Большого взрыва.

Euclid станет “уникальным инструментом” в поиске ответов на эти вопросы.

Оставьте комментарий