Гигантский радиотелескоп в Китае только что обнаружил инопланетян? Не торопитесь с выводами…

Крупнейший радиотелескоп
На этой фотографии показан сферический телескоп с апертурой 500 метров, находящийся в провинции Гуйчжоу на юго-западе Китая. Авторы и права: NAO / FAST.

“Необычные заявления требуют экстраординарных доказательств”, – сказал Карл Саган. Эта фраза является стандартом, который астрономы будут применять к любопытному сигналу, полученному китайским телескопом Sky Eye.

Статья с сообщением о сигнале была размещена на веб-сайте государственной газеты Китая Science and Technology Daily, но позже была удалена. Итак, астрономы, наконец, нашли доказательства существования разумной жизни за пределами Земли? И это замалчивается?

Мы должны быть заинтригованы, но не слишком взволнованы (пока). Необычный сигнал должен пройти множество тестов, чтобы проверить, действительно ли он несёт в себе сигнатуру внеземной технологии или является просто результатом неожиданного источника наземных помех.

А что касается удаления: медиа-релизы обычно приурочены к одновременному выпуску с рецензируемыми результатами, которые ещё не доступны, поэтому, вероятно, они были выпущены немного раньше по ошибке.

Взгляд во Вселенную

Sky Eye, который официально известен как сферический телескоп с пятисотметровой апертурой (FAST), является самым большим и самым чувствительным радиотелескопом с одной тарелкой в ​​мире. Чудо инженерной мысли, его гигантское сооружение построено внутри естественного бассейна в горах Гуйчжоу, Китай.

Телескоп настолько огромен, что его нельзя физически наклонить, но его можно направить в нужном направлении с помощью тысяч приводов, которые деформируют отражающую поверхность телескопа. Деформируя поверхность, положение фокуса телескопа меняется, и он может сфокусироваться на другой часть неба.

FAST регистрирует излучение в радиодиапазоне (до 10 см) и используется для астрономических исследований в самых разных областях. Одной из областей является поиск внеземного разума или SETI.

Техносигнатуры
Команда астрономов из Калифорнийского университета в поисках “техносигнатур” в данных Кеплера. Авторы и права: Danielle Futselaar.

Наблюдения SETI в основном выполняются в режиме “контейлирования”, что означает, что они проводятся тогда, когда телескоп также выполняет свои основные научные программы. Таким образом, можно сканировать большие участки неба на наличие признаков инопланетных технологий – или техносигнатур, – не мешая другим научным операциям. Для целей, таких как близлежащие экзопланеты, по-прежнему проводятся специальные наблюдения SETI.

Охота за инопланетными технологиями

Поиски техносигнатур продолжаются с 1960-х годов, когда американский астроном Фрэнк Дрейк направил 26-метровый телескоп Tatel на две близлежащие солнцеподобные звезды и просканировал их в поисках признаков технологии.

С годами поиск техносигнатур стал гораздо более строгим и чувствительным. Системы, установленные в FAST, также способны обрабатывать в миллиарды раз больше радиочастотного спектра, чем в эксперименте Дрейка.

Несмотря на эти достижения, мы ещё не нашли никаких свидетельств жизни за пределами Земли.

Сфера Дайсона
Сфера вокруг звезды, позволяющая использовать большую часть излучаемой ею энергии. Авторы и права: Internet.

FAST просеивает огромные объёмы данных. Телескоп передает 38 миллиардов выборок в секунду в кластер высокопроизводительных компьютеров, которые затем создают чрезвычайно подробные диаграммы входящих радиосигналов. Эти графики затем ищут сигналы, которые выглядят как техносигнатуры.

С такой большой площадью сбора FAST может улавливать невероятно слабые сигналы. Он примерно в 20 раз более чувствителен, чем австралийский телескоп Murriyang в радиообсерватории Паркса. FAST может легко обнаружить передатчик на ближайшей экзопланете с выходной мощностью, аналогичной радиолокационным системам, которые есть здесь, на Земле.

Беда с чувствительностью

Проблема с такой чувствительностью заключается в том, что вы можете обнаруживать радиопомехи, которые в противном случае были бы слишком слабыми для обнаружения. Исследователи SETI, уже сталкивались с этой проблемой.

В прошлом году с помощью Murriyang они обнаружили чрезвычайно интересный сигнал, который назвали BLC1, а ещё ранее всех заинтриговал знаменитый сигнал WOW!

Это оказались очень странные помехи (не от пришельцев). Чтобы раскрыть их истинную природу, исследователям пришлось разработать новую систему проверки.

Что касается BLC1, то с момента первоначального сообщения до публикации рецензируемого анализа прошло около года. Точно так же нам может потребоваться некоторое время для глубокого анализа сигнала FAST.

Сигнал “Wow!”
Необычный сигнал “6EQUJ5” или “Wow!”, обнаруженный в 1977 году. Авторы и права: Big Ear Radio Observatory and North American AstroPhysical Observatory (NAAPO).

Профессор Чжан Тунцзе, главный научный сотрудник Китайской исследовательской группы внеземных цивилизаций, признал это в отчёте Science & Technology Daily:

“Вероятность того, что подозрительный сигнал является своего рода радиопомехой, также очень высока, и её необходимо дополнительно проверить. Это может быть весьма долгий процесс”.

И нам, возможно, придётся привыкнуть к промежутку между поиском возможных сигналов и их проверкой. FAST и другие телескопы, скорее всего, обнаружат гораздо больше интересных сигналов.

Большинство из них окажутся результатом процесса интерференции, но некоторые из них могут быть объяснены новыми астрофизическими явлениями, а некоторые могут оказаться свидетельством настоящих техносигнатур.

Оставайтесь заинтригованными

Смогут ли экстраординарные сигналы FAST справиться с бременем экстраординарных доказательств? Пока их работа не будет рассмотрена и опубликована, ещё слишком рано говорить об этом, но обнадёживает то, что поисковые алгоритмы SETI находят любопытные сигналы.

Между FAST, инициативой Breakthrough Listen и программой COSMIC института SETI в области поиска внеземной жизни наблюдается большой интерес и активность. И это не только радиоволны: поиски ведутся также с использованием оптического и инфракрасного света.

Что касается сегодняшнего дня: оставайтесь заинтригованными, но не слишком волнуйтесь.

Больше информации: BloombergCom

Оставьте комментарий