Причины неровной поверхности Европы

Европа
Поверхность Европы; масштаб изображения – 1,6 километра на пиксель; север Европы находится справа. Авторы и права: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute.

Кометы или астероиды, упавшие на Европу – спутник Юпитера, возможно, являются виновниками появления необычных хаотических нагромождений ледяных глыб, которые мы наблюдаем на всей поверхности спутника, говорят исследователи. Эта теория также предполагает, что космические катаклизмы, возможно, могли доставить в океаны, скрывающиеся под поверхностью Европы, необходимые для жизни ингредиенты. Эта же схема применима и к некоторым другим “замороженным” спутникам Солнечной системы, добавили исследователи.

“Это не является доказательством существования жизни, однако это увеличивает шансы на то, что океан Европы является пригодной средой обитания, что в свою очередь увеличивает нашу заинтересованность в отправке туда исследовательского аппарата”, – сказал ведущий автор исследования Ронад Кокс (Ronadh Cox), геолог колледжа в Уильямстауне.

Под ледяной оболочкой Европы (сопоставима с нашей Луной), толщина которой составляет от 15 до 25 километров (10-15 миль) может находиться океан, обладающий огромным количеством жидкой воды, по некоторым подсчётам его глубина доходит до 160 километров (100 миль).

“Поскольку большинство учёных считают, что вода является необходимым условием для существования жизни, Европа является основным кандидатом для поиска внеземной экосистемы”, – отметил Кокс.

Мёрзлая поверхность Европы в силах скрыть любой океан из нашего поля зрения. Тем не менее, подсказки о том, что этот океан существует и как он себя ведёт могут быть получены при изучении той самой ледяной корки. Особенно исследователей интересуют те области в которых местность сформирована огромными ледяными блоками, столкнувшимися друг с другом подобно айсбергам. Эти необычные регионы охватывают до 40 процентов поверхности Европы. Процессы, приведшие к формированию такой местности обсуждаются учёными уже давно. Теперь исследователи предположили, что основными виновниками этих неровностей могут быть космические катаклизмы.

Компьютерные модели показывают, что астероид вполне мог пробить ледяную скорлупу Европы, тем самым выбросив часть воды на поверхность и сформировав на поверхности неровности. Например, комета 500 метров (1640 футов) шириной может пробить лёд толщиной 5 километров (3 мили), а комета шириной 5 километров (3 миль) – 40-километровый (25 миль) слой льда. По предварительным расчётам такие столкновения могут происходить каждые 3-7 миллионов лет.

Другим объяснением неровностей поверхности Европы может быть существование внутренних источников энергии, которые могут вызывать плавление ледяной оболочки.

Присоединяйся

Вы могли пропустить:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.