Новая теория оледенения Земли

Земля
На этой иллюстрации показан вид на Землю из космоса. Авторы и права: NASA.

Представьте себе мир без жидкой воды – сплошная ледяная пустыня. Естественно, что в таких условиях большинство форм жизни не сможет существовать. И всё же наша планета прошла через несколько подобных периодов, в которых из-за изменения климата происходили глобальное оледенения земной поверхности. Последнее из этих так называемых “оледенений” закончилось около 635 000 000 лет назад, после чего начали развиваться сложные формы жизни. До сих пор точно неизвестно: лёд покрывал всю планету, или всё-таки оставались небольшие непокрытые льдом участки.

“Изучение процессов оледенения Земли может рассказать нам, насколько затруднено развитие жизни в таких условиях”, – говорит геолог Линда Сол из Колумбийского университета.

Сол и её коллеги используют различные глобальные климатические модели, показывающие изменения в прошлом и будущем нашей планеты.

Из данных моделей следует, что средняя глобальная температура в последнее оледенение (850-635 миллионов лет назад), составляла примерно 12 градусов по Цельсию ниже нуля, однако даже при такой низкой температуре минимум половина поверхности океанов не была скована льдами.

Команда получила грант на изучение других сценариев развития Земли. Целью программы является определение факторов, которые играют основную роль в стимулировании или прекращении оледенения, например, расположение материков и океанические течения. Результаты этих исследований могут повлиять на определение границ обитаемости вокруг других звёзд. Планеты подобные Земле могут иметь определённый естественный защитный механизм, препятствующий глобальному оледенению, и это может означать, что жидкая вода является более распространённой во Вселенной, чем считали астробиологи.

“Предположение, что Земля была когда-то полностью покрыта льдом – и континенты и океаны, на данный момент является весьма спорным”, – говорит физик Ричард Пельтье из Университета Торонто.

Традиционно обитаемость планеты связана с наличием на ней жидкой воды, однако зачастую, для определения существования воды, учёные рассматривают только лишь расстояние между планетой и её звездой. Новая модель показывает, что жидкая вода может существовать и за пределами традиционной зоны обитаемости.

В конце концов, может оказаться, что обитаемая зона шире, чем предполагают современные теории.

Присоединяйся

Вы могли пропустить:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.