Команда миссии “Новые горизонты” готовится к историческому пролёту мимо Ультима Туле

Ультима Туле
Иллюстрация художника, показывающая объект Ультима Туле (Ultima Thule). Авторы и права: NASA / JPL-Caltech / SwRI/MSSS / Gerald Eichstad / Sean Doran.

Всего через два месяца зонд “Новые горизонты” (НАСА) исследует самую отдалённую цель, когда-либо посещённую космическим аппаратом.

Ранним утром 1 января 2019 года “Новые горизонты” пролетит мимо объекта пояса Койпера (ОПК), официально названного 2014 MU69, и неофициально – Ультима Туле. Этот каменный объект является замороженной реликвией, сохранившейся без каких-либо серьёзных изменений с самого рождения Солнечной системы.

Хотя “Новые горизонты”, приблизится к этому далёкому, ледяному миру со скоростью около 32 000 км/ч (20 000 миль в час), учёные попытаются получить максимум данных. Все семь научных инструментов аппарата будут тщательно изучать ОПК, исследуя его поверхность, состав, скорость вращения и признаки кометной активности. Кроме того, камера высокого разрешения будет снимать поверхность Ультима Туле.

Хотя у учёных уже и имеется приблизительная оценка размера для Ультима Туле – около 37 километров (23 миль) в ширину – у них не так уж много информации об этом астероиде. Исследователи не уверены, вытянут ли он или имеет сферическую форму, есть ли у него спутники или кольца, точно даже не известно одиночный ли это объект или бинарный. Некоторые предыдущие наблюдения Ультима Туле предполагают, что на самом деле это может быть два очень близких друг к другу объекта.

“В действительности, мы понятия не имеем, чего ожидать”, – заявил главный исследователь миссии “Новые горизонты” Алан Штерн (Alan Stern) из Юго-западного научно-исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо, на пресс-конференции, проходившей 24 октября.

Но миссия “Новые горизонты” должна раскрыть многие секреты Ультима Туле, так же, как это произошло с Плутоном, когда аппарат совершил свой исторический пролёт мимо этой карликовой планеты в июле 2015 года.

Астероид
Это изображение с космического телескопа “Хаббл” показывает объект пояса Койпера 2014 MU69. Авторы и права: NASA, ESA, SwRI, JHU / APL / New Horizons KBO Search Team.

Кроме того, что “Новые горизонты” расскажет о размерах, поверхности и возможных орбитальных спутниках Ультима Туле, он также должен помочь учёным понять, как сформировалась Солнечная система.

“Что бы ни произошло, это будет действительно эпохальным событием”, – сказал Штерн.

Зонду “Новые горизонты” потребовалось около 16 месяцев, чтобы передать все данные после его встречи с Плутоном. Получение всех изображений Ультима Туле займёт ещё больше времени. Данные будут поступать в течении всего 2019 года и большей части 2020 года.

В общей сложности космический аппарат передаст около 50 гигабайт данных, со скоростью чуть более 1000 бит в секунду, которые он соберёт во время своего пролёта.

Вы могли пропустить:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *