Космический телескоп имени Джеймса Уэбба

Телескоп
Космический телескоп имени Джеймса Уэбба. Авторы и права: NASA.

Космический телескоп Джеймса Уэбба (JWST) ещё не скоро начнет свою миссию, а его сверкающее золотом зеркало уже достигло культового статуса. Это сегментированное зеркало напоминает глаз насекомого, и в будущем, когда “глаз” начнёт свою работу в точке Лагранжа (L2), он предоставит человечеству подробнейшие данные о нашей Вселенной. Зеркало телескопа уже собрано, и оно находится в стерильном помещении в Центре космических полетов имени Годдарда, что даёт нам возможность узнать, как телескоп будет выглядеть, когда он начнёт свою миссию.

Даже если вы ничего не знаете о JWST, его возможностях, или возложенных на него задачах, вы будете впечатлены, просто посмотрев на него. Очевидно, что это высокотехнологический и единственный в своем роде инструмент. На самом деле, его даже можно принять за образец искусства. Я, к сожалению, видел менее привлекательные творения современного искусства, а вы?

Конечно, многим из вас известен тот факт, что JWST превзойдёт своего предшественника – космический телескоп “Хаббл”. И это вполне понятно, учитывая тот факт, что “Хаббл” был запущен в апреле далёкого 1990 года. Но как именно JWST сможет опередить “Хаббл”, и каковы его основные цели?

Главные задачи миссии JWST можно разделить на четыре направления:

  1. Инфракрасные наблюдения, которые можно сравнить с машиной времени. Они позволяют нам взглянуть на первые звёзды и галактики, которые сформировались во Вселенной, более 13 миллиардов лет назад;
  2. Сравнительное исследование ярких спиральных и эллиптических галактик, а также более тусклых ранних галактик;
  3. Зондирование космического пространства, позволяющее нам заглянуть сквозь облака газа и пыли, для изучения процессов формирования звёзд и планет;
  4. Исследование экзопланет и их атмосфер, а также обнаружение там биомаркеров.

То есть это довольно внушительный список, даже в эпоху, когда люди принимают технологический и научный прогресс как само собой разумеющееся. Но наряду с этими запланированными целями, будут, без сомнения, и некоторые сюрпризы. Гадать, что это может быть глупое занятие, но давайте всё же попробуем.

Мы считаем, что процесс абиогенеза на Земле произошёл довольно быстро, но, к сожалению, нам не с чем сравнивать. Найдём ли мы аналогии при изучении далёких экзопланет и их атмосфер, прольём ли свет на условия, необходимые для появления жизни? Это кажется невероятным, но кто знает.

Мы уверены, что Вселенная расширяется, и для этого есть довольно убедительные доказательства. Узнаем ли мы что-то новое об этом процессе? Или мы найдём то, что прольёт свет на тёмную материю или тёмную энергию, и их роль в жизни ранней Вселенной?

Телескоп
JWST. Авторы и права: NASA.

Конечно, не всё должно быть удивительным, чтобы быть захватывающим. Обнаружение доказательств, которые подтвердят современные теории также интригует. И “Джеймс Уэбб” должен предоставить нам эти доказательства.

Нет сомнений, что JWST сможет переплюнуть телескоп “Хаббла”. Но для одного или двух поколений людей, “Хаббл” всегда будет занимать особое место. Он удивлял и заинтересовывал многих из нас своими захватывающими изображениями туманностей, галактик и других объектов, в ходе его знаменитой миссии Deep Field, и, конечно же, своими научными исследованиями. Вероятно, “Хаббл” – это первый телескоп, который получил статус знаменитости.

“Джеймс Уэбб”, наверно, никогда не получит особый статус, который приобрёл “Хаббл”. Это что-то вроде: “Битлз может быть только один” или “единственный в своём роде”. Но JWST будет гораздо более мощным инструментом, и откроет нам многое из того, что было недоступно “Хабблу”.

Если все пойдёт по плану, то JWST станет грандиозным технологическим достижением всего человечества. Его способность смотреть сквозь облака газа и пыли, или оглянуться назад во времени, показав нам первые дни жизни Вселенной, сделает его мощным научным инструментом.

Вы могли пропустить:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *